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La producción de cacao está siendo afectada en el Triángulo Minero no solo por la monilia (enfermedad que ataca al cacao) sino por las ardillas que han dañado las cosechas, así lo dio a conocer Félix Arauz, productor de ese rubro de la comunidad del Floripón, en el municipio de Siuna, Caribe Norte.

Eduardo Hislop, técnico del programa Progresa Caribe en Siuna, considera que de las tres mil manzanas que están en producción, unas novecientos manzanas podrían estar afectadas por las ardillas.

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Aráuz señaló que otra de las afectaciones son los zompopos pero igual deben utilizar controles naturales porque de lo contrario no podrían vender cacao certificado.

“El daño mayor es el de las ardillas, si vos cortás 1,500 mazorcas te encontrás de ochocientas a mil mazorcas dañadas por ardilla, eso es cada 15 días, hay quincenas que he sacado un quintal de cacao y he sacado 1,000 mazorcas con daño de ardillas”, comentó.

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La ardilla llega a la zona en tres horarios: a las 6:00 a.m., 11:00 a.m. y 4:00 p.m. “El problema es que yo estoy entrando en el programa de certificación de cacao orgánico porque al 30 de este mes todos los que vendemos cacao tenemos que estar certificados, entonces te recomiendan que no podés matar ardillas y es el daño número uno en la producción”, comentó Arauz.

Regular sombras

Progresa Caribe trabaja con 720 productores en Siuna, con cinco mil manzanas de cacao: tres mil en producción y dos mil en desarrollo. El programa les entrega herramientas, capacitación y asistencia técnica.

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Para poder hacer frente al control de las ardillas, Eduardo Hislop recomienda a los productores mayor regulación de sombras en las plantaciones de cacao, pues cuando existen demasiados árboles, eso crea un hábitat a la ardilla, incrementando la población de ese animal.

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