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Su presencia en la mesa es casi imprescindible. Quién no lo ha degustado frito, seco, rallado o ahumado con tortillas recién salidas del comal o con pan, ¿por qué no? El queso está casi en los tres tiempos de comida de los nicaragüenses, pero lo que muy poco conocen los comensales es de dónde viene el producto.

Tampoco la mayoría se entera de que Nicaragua produce 45 tipos de quesos, que ahora forman parte de un mapa elaborado por el Instituto Nicaragüense de Desarrollo (Inde) y la Cámara Nicaragüense del Sector Lácteo (Canislac).

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La idea de sus creadores también es incentivar el consumo y la comercialización de este producto, cuyo consumo por persona en el país es de 35 libras anuales.

Chontales, Matagalpa, León, Managua, Boaco, Nueva Guinea y Jinotega son los principales productores de este derivado de la leche, según revela el mapeo de la producción de queso en Nicaragua.

El mapa que está en versión digital en la página del Inde condensa la información de los productores de queso, los cuales están certificados para exportar.

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Uno de ellos es La Montaña, que al igual que otros treinta productores, buscan ser visibilizados en el mercado nacional e internacional.

Elizabeth López, jefa de ventas de La Montaña, asegura que ese tipo de estructura digital les ayudará a ubicarlos con mayor facilidad y a captar a mayores compradores. “Esto nos obliga a seguir innovando en productos. Hace 27 años iniciamos con dos productos, ahora tenemos diez de exportación, pero estamos haciendo pruebas con otras variedades”, aseveró López.

“Es una plataforma de comercialización y de conocimiento, muchos de nuestros productores están elaborando magníficos quesos que no han logrado ser identificados, (…) estamos contribuyendo a que haya un acercamiento tanto del productor como del consumidor, eso va a ser beneficio para los productores porque no va a haber tanto intermediario”, dijo el director ejecutivo de Canislac, Óscar López.

Queso de cabra gana terreno

La investigación para construir el mapa del queso de Nicaragua determinó que de las 45 variedades solo cuatro tienen mayor demanda a nivel nacional.

“El queso frescal que es para freír, el queso crema, el queso seco y el queso mozzarella y se comienza a destacar un cuatro por ciento de lo que es el queso de cabra, son los quesos que se consumen. Tenemos que ir promoviendo el consumo de queso de otras variedades”, mencionó Juan Manuel Sánchez, coordinador de la Feria Nacional del Queso que se realizó el pasado viernes en Managua.

La presidente del Inde, Violeta Núñez, señaló que el principal enfoque es fortalecer el sector lácteo del país. “Trabajamos juntos en la búsqueda de ese sello de calidad que garantice mejoras en los procesos de fabricación del queso”, aseveró.

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René González, director ejecutivo del Inde, afirmó que en los últimos dos años han realizado una serie de capacitaciones para mejorar las condiciones de producción de queso. “El queso nicaragüense todavía tiene mucho camino por recorrer, necesitamos mejorar su manejo, las prácticas de higiene, sanidad e inocuidad, mejorar el empaque, cumplir con las normas internacionales de producción, de inocuidad”.

Para alcanzar esa calidad los lecheros y productores de queso trabajan con la Universidad Nacional Agraria (UNA) en planes de desarrollo en la crianza de ganado y técnicas de ordeño. “El país va poco a poco avanzando, aplicando mejores prácticas de higiene de sanidad en los procesos de elaboración láctea”, destacó el vicerrector de la UNA, Alberto Sediles.

Ventas en crecimiento

Según la Cámara Nicaragüense del Sector Lácteo (Canislac), en lo que va del año las exportaciones de lácteos alcanzan el 16.3 por ciento de crecimiento en volumen y ocho por ciento en valor.

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En total 63 millones de kilos de productos lácteos se han enviado principalmente a Estados Unidos y El Salvador, lo que ha generado 134 millones de dólares, dijo Óscar López, director ejecutivo de Canislac.

Unos 140 mil productores de leche y 26 plantas certificadas para la procesamiento de lácteos registra Canislac.

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