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El papa Francisco ordenó este jueves que se prohíba la venta de cigarros en Ciudad del Vaticano –una importante fuente de ingresos para las arcas de la ciudad estado– debido a que afecta la salud, informó oficialmente el Vaticano.

“La razón es muy simple: la Santa Sede no puede contribuir a una actividad que afecta claramente la salud de las personas”, precisó en un comunicado el portavoz del Vaticano, Greg Burke. “A pesar de que la venta de cigarrillos a empleados y jubilados a un precio reducido constituye una buena fuente de ingresos para la Santa Sede, ningún beneficio es legítimo si cuesta la vida a la gente”, agrega la nota.

La venta será prohibida a partir del 2018 y por lo tanto los empleados del Vaticano, cerca de 6,000 personas, no podrán más comprar cigarrillos en las tiendas internas que además están exentas de impuestos.

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Según la Organización Mundial de la Salud, el tabaco es responsable de la muerte de más de siete millones de personas, recuerda el Vaticano. El Papa Francisco, que de joven tuvo problemas en un pulmón, no fuma.

El Vaticano promulgó en 2002, antes de Italia, una ley que prohíbe fumar en locales públicos, aunque permitía la venta de paquetes de cigarrillos con descuento en su tienda interna ubicada en la ex estación de trenes del Vaticano.

Los Estados Pontificios fueron los primeros en importar la planta de tabaco y algunos grabados y pinturas antiguas muestran a un papa mientras fuma.

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