Led Zeppelin: la larga disputa legal por plagio de «Stairway to heaven» que terminó con un final feliz para la banda británica

Fue una larga disputa musical y legal, pero finalmente la melodía de “Stairway To Heaven» (Escaleras al cielo) no fue plagiada, según la justicia.

La banda británica de rock Led Zeppelin triunfó en una extensa batalla por de derechos de autor después de que un tribunal de apelaciones de Estados Unidos dictaminó que no copió la melodía (riff, en inglés) de apertura de Stairway To Heaven.

El legendario grupo musical fue denunciado en 2014 por supuestamente utilizar para componer su famoso tema musical una canción llamada “Taurus» de la banda estadounidense Spirit.

“Taurus» fue escrita en 1968, tres años antes que “Stairway To Heaven».

Este lunes, el Tribunal de Apelación del Noveno Circuito de Estados Unidos en San Francisco confirmó un veredicto de 2016 que determinó que Led Zeppelin no la había copiado.

Historia de la disputa

“Stairway To Heaven» aparece regularmente en las listas de las mejores canciones de rock de todos los tiempos, y el caso fue una de las disputas más antiguas y seguidas por la industria de la música.

El cantante de Led Zeppelin, Robert Plant, y el guitarrista Jimmy Page, quien escribió la canción, podrían haber tenido que pagar una indemnización de millones de dólares si hubieran perdido el caso.

Jimmy Page asiste al lanzamiento de "Led Zeppelin" el libro ilustrado oficial que marca el 50 aniversario de la formación de la banda, en 2018 en Londres.
Led Zeppelin enfrentó una larga batalla legal por “Stairway To Heaven». BBC/Getty Images

Robert Plant en un partido de fútbol en 2018.
Tanto Roberto Plant (foto) como Jimmy Page presentaron evidencia en una audiencia por el caso en 2016. BBC/Getty Images

La canción de Spirit fue escrita por el guitarrista de la banda, Randy Wolfe, conocido como “Randy California», quien murió en 1997.

El caso fue presentado por Michael Skidmore, un administrador de su patrimonio.

Led Zeppelin y Spirit tocaron juntos en vivo después de que Taurus fue escrita, y Skidmore sugirió que Page pudo haber creado la melodía después de escuchar “Taurus» en vivo.

Él afirmó que las canciones tenían progresiones de acordes similares.

El caso llegó a juicio en 2016, en el que Page y Plant tuvieron que presentar pruebas.

Aunque Plant dijo en la audiencia en ese entonces: “No tengo recuerdo de casi nadie con quien andaba».

En 2016, el jurado rechazó el reclamo argumentando que los temas musicales “no eran intrínsecamente similares».

Sin embargo, en 2018, el Tribunal de Apelación del Noveno Circuito de Estados Unidos decidió que el juez de primera instancia había cometido una serie de errores y ordenó un nuevo proceso.

El fallo final

Jimmy Page en 1983
“Stairway To Heaven» fue estrenada en 1971 y es uno de sus grandes éxitos. BBC/Getty Images

Este lunes, un panel de 11 jueces falló, con una votación de 9 a 2, que»Stairway To Heaven» no infringió los derechos de autor de la canción de Spirit.

Este tribunal argumentó que el juez de primera instancia tuvo razón al no permitir que el primer jurado escuchara la grabación de la canción supuestamente plagiada y escrita tres años antes por Spirit.

El fallo explica que en el momento en que Wolfe tenía los derechos de autor de “Taurus», en 1967, la ley de derechos de autor abarcaba solo las partituras escritas y no las grabaciones musicales, así que en lugar de escuchar la grabación completa de la banda, los miembros del jurado escucharon una reconstrucción parcial tocada por un guitarrista y basada en la partitura.

Lo concreto es que “Stairway To Heaven» seguirá reluciendo como oro en el repertorio de melodías propias de Led Zeppelin.

Robert Plant y Jimmy Page
El fallo del tribunal de apelaciones respalda una primera decisión de la justicia de 2016. BBC/AFP