¿Puede generar inmunidad una persona que ya se recuperó de coronavirus?

Con los casos de pacientes que se han recuperado de la infección del nuevo coronavirus (SARS-CoV-2), expertos y gobiernos en el mundo intentan determinar si estas personas se volvieron inmunes al virus.

El doctor Carlos Quant, especialista en infectología, señala que para que una persona desarrolle inmunidad, su cuerpo debe producir anticuerpos neutralizantes que le permitan luchar contra un virus o bacteria. Según explica, el 50 por ciento de los pacientes desarrolla el anticuerpo de tipo IGM (Inmunoglobulina M) en la primera semana de presentar los síntomas y, al menos dos semanas después, lo hace el 100 por ciento de los pacientes. Esta es la primera línea de defensa del cuerpo, enfatiza.

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Agrega que posteriormente se desarrolla el anticuerpo de tipo IGG (Inmunoglobulina G) y este se convierte en la línea de defensa permanente o la “memoria inmunológica” de un paciente. Quant señala que un anticuerpo IGG protege a una persona de una reinfección, de manera permanente.

Cómo sabemos que una persona adquirió inmunidad

Para garantizar que el paciente desarrolle inmunidad, el especialista señala que el anticuerpo IGG debe ser lo suficientemente fuerte para evitar que la persona se contagie nuevamente. A través de un prueba de sangre, se podrá determinar si el paciente adquirió la inmunidad o no.

Recientemente la Organización Mundial de la Salud (OMS) aseguró que no hay evidencias de que las personas que se recuperaron del Covid-19 al desarrollar anticuerpos tengan inmunidad. “Nadie está seguro de que alguien que tenga los anticuerpos está completamente protegido de tener la enfermedad o estar expuesto de nuevo a ella”, dijo Maria Van Kerkhove, directora técnica del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS.

En Nicaragua se han confirmado 11 casos de Covid-19. Hay tres muertos. LA PRENSA/Jader Flores

Quant agrega que en el caso que sí la desarrolle, es muy prematuro establecer si la tendrá de forma temporal o permanente. “No sabemos por cuánto tiempo, si va a ser permanente o si esta inmunidad va a caer a lo largo de las semanas o meses; y podría uno infectarse. Como es una infección relativamente temprana, pues estamos hablando de un virus recién descubierto, no vamos a saber cómo se va a comportar en el tiempo”, dice Quant.

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Un estudio reciente y publicado en los Centros para el Control y la Prevención de los Estados Unidos asegura que tras realizar ensayos serológicos para detectar anticuerpos en pacientes con Covid-19 determinaron que éstos “seroconvirtieron”, es decir, produjeron anticuerpos dos semanas después de ser confirmados con la enfermedad.

Sobre la probabilidad de que el paciente se contagie por segunda vez, Quant señala que sí es posible, pero hace mención a casos que se han reportado como recuperados, cuando en realidad siguen teniendo la enfermedad. Es decir el virus ya no es detectable en las pruebas de PCR por la baja cantidad del virus que hay en el cuerpo y el paciente es dado de alta. Por eso, Quan refiere la importancia del aislamiento por dos semanas más a los recuperados de Covid-19.

También dice que en otros países se han registrado recaídas en pacientes recuperados con Covid-19. Al inicio, el paciente “tiene una sintomatología igual como cualquier otro enfermo, luego remite los síntomas, es decir, entra en un período asintomático, y en el tiempo desarrollan otra vez síntomas de nuevo. La hipótesis es que en los pacientes que están teniendo una recaída, el virus por alguna circunstancia se reactiva. No es eliminado completamente en el organismo y puede volver a desarrollar sintomatología”, dice Quant.

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Países como Argentina anunciaron que realizarán pruebas masivas para determinar cuántos pacientes desarrollan anticuerpos contra el Covid-19 y evaluar cómo avanza la pandemia en la población. En tanto, Estados Unidos, Alemania, Reino Unido, Chile y otros países han mostrado su intención de emitir un carné de inmunidad a las personas que superaron la enfermedad.